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Nace en Birmingham, Alabama en 1929. Estudió bachiller y Biología en la Universidad de Alabama (Tuscaloosa). Se doctoró en la Universidad de Harvard en 1955. Donde realizó investigaciones en el campo de la entomología sobre la clasificación y ecología de «las hormigas» en Nueva Guinéa y los trópicos americanos. Se incorporó en 1956 a la Universidad de Harvard.
Estableció la teoría de «la biogeografía de islas«: la inmigración y la extinción junto con la biodiversidad a nivel de especie estaban vinculados al área en la ecología y la demografía. En 1967 publica sus conclusiones en «The Theory of Island Biogeography«.

Publicó libros de la naturaleza defendiendo las tierras salvajes y la vida en armonía con la naturaleza, acuñó el término «biodiversidad«: «la biosfera tardó tres mil ochocientos millones de años en construir el hermoso mundo que hemos heredado y creo que ha hemos aprendido lo suficiente para adoptar un precepto moral básico respecto a ella: dejemos de dañarla» («Medio Planeta», 2017).

Entre sus libros más destacados están:

  • «Sociobiología» (1975)
  • «Sobre la naturaleza humana» (1979)
  • «La diversidad de la vida» (1992)
  • «La conquista social de la Tierra» (2011)
  • «El sentido de la existencia humana» (2014)
  • «Medio planeta: la lucha por las tierras salvajes en la era de la sexta extinción»

En su libro «Sociobiología» aborda el término de la conducta dentro de la «Teoría Sintética de la Evolución biológica» diferente al de los etólogos, el habla de la «conducta altruista» como la selección natural actúa sobre el individuo y no sobre el grupo, aborda la conducta desde los beneficios que trae al grupo o la especie. El altruismo existe porque beneficia a los genes del individuo que la emite.

Recibió la «Medalla Nacional de las Ciencias de Estados Unidos», dos «Premios Pulitzer», el «Premio Crafoord de la Real Academia Sueca de las Ciencias».

Era profesor emérito en la Universidad de Harvard.

Bibliografía:


Osborne Wilson, Edward; «Sociobiología», Ed. Omega, 1980


Osborne Wilson, Edward; «Medio Planeta», Ed. Errata Naturae, 2017


Fernández, Tomás y Tamaro, Elena. «Biografia de Edward O. Wilson». En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea [Internet]. Barcelona, España, 2004.
https://www.biografiasyvidas.com/biografia/w/wilson_edward.htm

Ministerio transición ecológica y el reto demográfico: «Fundación Biodiversidad»
https://www.fundacion-biodiversidad.es/es

Edward Osborne Wilson Biodiversity Foundation
https://eowilsonfoundation.org/e-o-wilson/